Уявіть, як би було захоплююче побачити життя на іншій планеті, унікальні рельефи та нові форми життя. В серпні 2016 року вчені з Європейської південної обсерваторії стали на крок ближче до цієї цілі, оголосивши про відкриття екзопланети Proxima B.

Proxima B – екзопланета, що обертається навколо червоного карлика Проксима Центавра, найближчій до Сонця зірки.

Зоряна система Альфа Центавра, найближче до нас сімейство зірок, складається з двох світил, схожих на Сонце – Альфа Центавра A і Альфа Центавра B, і червоного карлика Проксима Центавра. Проксима є найближчою до Сонця зіркою. Вона знаходиться на відстані близько 4,24 світлових роки від Землі, або 40 трильйонів кілометрів, від нас.
Виявилося, що навколо Проксіми Центавра обертається незвичайна екзопланета – Проксима Центавра b. Її головна особливість в тому, що ймовірність наявності життя на ній вкрай висока, хоча умови, в яких Проксима Центавра b знаходиться, зовсім не такі, як в Сонячній системі.

Планету відкрили методом променевих швидкостей або методом Доплера. Справа в тому, що не тільки зірка впливає на планети її системи, але і планети змінюють поведінку своєї зірки. Гравітація планети трохи зрушує радіальну швидкість пов’язаної з нею зірки, як би розгойдуючи її. Зміни такого роду реєструють спектрографи, адже при цьому спектр зірки змінюється.

Що ми знаємо про Proxima B?

Діаметр Proxima B всього в 1,3 рази більше земного, вона знаходиться всередині так званої “зони життя”, на орбіті, де може існувати вода, а середня температура її поверхні становить -40 градусів Цельсія. Вона отримує близько 65% від тієї енергії, яку Землі “дарує” Сонце.

Відомо, що Proxima B на 300 мільйонів років старша Землі, а значить, якщо життя там колись виникло, у нього було більше часу на розвиток.

Вчені не виключають можливості, що Proxima B може мати густу атмосферу і значні запаси води, що робить її найближчим кандидатом на роль повноцінного “двійника” Землі. У подібної ідеї, як визнають планетологи, є кілька можливих перешкод.

Відомо, що «господиня» Proxima B, зірка Проксима Центавра, – червоний карлик. Спектр випромінювання зірок такого типу різко відрізняється від сонячного. Червоні карлики видають набагато більше ультрафіолету, ніж жовті, такі як Сонце. Крім того, вони вражають свої планети рентгенівським випромінюванням. Планета може стикатися з регулярними явищами, які на Землі могли б привести до масового вимирання.

Іншими словами, планета часто піддається впливу сонячних штормів, аналогічних тим, що відчуває Земля. Однак Земля володіє магнітосферою і щільною атмосферою, які захищають її від згубної радіації Сонця. Що ж стосується Proxima B, у вчених поки немає переконливих доказів того, що планета має такі ж «захисні екрани».

Поточне положення Proxima B поки не дозволяє зрозуміти, чи є вона більше схожою на Землю, чи на Венеру – схожі за розмірами і положенням планети, радикально відрізняються кліматом і складом атмосфери. Крім того, планета може постійно “дивитися” одним боком на світило, в результаті чого вона буде ще більш непридатною до життя, ніж Венера.

Як визначити придатність планети до життя?

Зазвичай вчені намагаються визначити, чи знаходиться планета в “зоні життя” своєї зірки, шляхом аналізу обсягу тепла і світла, які вона отримує від свого світила. Однак в нових дослідженнях враховуються і такі фактори, як «зоряні викиди» (зоряні шторми, наприклад), а також рівень втрати атмосферного кисню в рамках таких явищ. Вчені вважають, що завдяки цьому можна побудувати більш реалістичну картину того, що може відбуватися з землеподібними планетами всередині “зон життя”, і взагалі підібрати оптимальну дистанцію між планетою і зіркою в кожному конкретному випадку.

Ймовірний ландшафт планети Proxima B

В основному, придатність планети для життя визначають кілька параметрів:

  • відносно невеликий розмір і маса (приблизно як у Землі);
  • температура хоча б місцями вище нуля за Цельсієм, але не набагато;
  • наявність рідкої води;
  • відсутність жорстких видів випромінювання, здатних пошкодити ДНК і інші біологічні молекули.

Поки для Proxima B ще не обчислений «індекс подібності Землі», що характеризує подібність екзопланети Землі. Але відстань до неї на сьогоднішній день є дуже спокусливим фактором, що змушує вчених бути такими наполегливими в дослідженнях.

Найбільшим індексом подібності, що характеризує розмір планети, її масу, щільність, відстань від своєї зірки, температуру поверхні (все це відносно Землі) володіє Кеплер-438б, у неї індекс 0,88 (у Землі прийнята умовна одиниця). Але до Кеплера-438б відстань 470 світлових років, а значить політ займе більше 100 років!

У Кеплера-62 із сузір’я Ліри індекс – 0,86, але туди ще далі – 1200 світлових років. З найближчих планет, відомих до Proxima B, з великим індексом були поки Gliese 832c (сузір’я Журавля) – індекс 0,81 і відстань 16 світлових років і Gliese 667Cc (сузір’я Скорпіона) – індекс 0,85, відстань 23 світлових роки.

Відносно невелика відстань до Proxima B і пояснює чому вчені настільки захоплені її дослідженням.

Якщо ви знайшли помилку, будь ласка, виділіть фрагмент тексту та натисніть Ctrl+Enter.

Підписуйтесь на наш канал у Telegram

Додайте відповідь

Please enter your comment!
Please enter your name here