Майже 100 вулканів було виявлено під льодовим покриттям Вест-Антарктиди. Ще невідомо, чи вони активні. Але сама їх наявність може створити додаткові проблеми, адже крижані шари і так вже відступають через глобальне потепління.

“Якщо вони спалахнуть, то вони створять воду під льодом”, – говорить Роберт Бінгем з Единбурзького університету, Великобританія. “Тоді лід змиється потоком води і це збільшить втрати льоду, які вже і так є”.

Бінгем та його колеги знайшли вулкани, вивчаючи існуючий набір даних “Bedmap2”, що представляє собою набір даних від проникливих радарних сканів, що перевідряють поверхню.

Сканування показало профіль породи, що знахожиться близько 4 кілометрів під льодом, і команда визначила ці конічні структури як можливі вулкани.

 

Підрахунок конусів

Далі дослідники перевіряли, чи відповідають конуси іншими даними з супутникових зображень. Наприклад, витончені деформації на поверхні льоду безпосередньо над можливими вулканами та індикатори коливань гравітації та магнітних полів.

“Ми виявили 180 конусів, але близко 50  виключили з можливих вулканів, оскільки вони не були узгоджені з іншими даними”, – говорить Бінгем.

Вчені мали на підсумку 138 вулканів під західним антарктичним льодовим листом, що включає 47 уже відомих вулканів, оскільки їх вершини виступають через лід. Вулкани діапазоні висоти від 100 до 3850 метрів, а 29 вище 1 км.

Бінгхем підозрює, що під льодом, поблизу сусідньої ледової шельфу Росса, може бути  більше вулканів. Якщо це так, то це може означати, що західний антарктичний льодовик і прилеглі райони приховують одну з найбільших у світі вулканічних систем, у порівнянні з найбільшою відомою- розкол у Східній Африці.

Команда зараз проводить дослідження, щоб з’ясувати, наскільки активними є вулкани.

Але навіть якщо вони активні, Ерік Ріньо в лабораторії реактивного руху NASA в Пасадені, штат Каліфорнія, вважає, що вплив на лід буде відносно незначним.  І головною загрозою для льодовиків так і залишиться тепла вода океану.

“Це тепло океану значною мірою перевершує те, що могли б вчинити кілька активних вулканів”, – говорить він.

Додайте відповідь

Please enter your comment!
Please enter your name here