Важко сьогодні знайти людину, яка б не чула про компанію Tesla Motors. Сьогодні – це синонім інноваційності, технологічності та прогрессу в автомобілебудуванні. Разом з тим, Tesla хоч і залишається доволі дорогим авто, але давно не є розкішшю, а в Амстердамі та Осло його навіть використовують як таксі. То ж як створювався та розвивався найуспішніший бренд екологічно безпечних автомобілів?

Відкриття, що дали майбутнє електромобілям

Якщо ви думаєте, що Tesla – першопрохідці в електромобілях, то ви помиляєтесь. Ідея створити автомобіль з електричним двигуном з’явилася раніше, ніж перший автомобіль з двигуном внутрішнього згоряння. Відомий вчений Нікола Тесла був захоплений ідеєю створити автомобіль на електричній тязі шляхом переобладнання вже існуючих моделей.

Протягом всього свого життя Нікола Тесла мріяв підкорити таке природне явище як блискавка. Його завжди захоплювала електрика і він як дитина радів своєму черговому відкриттю в цій області. Практично всі розробки, з якими пов’язував свої експерименти Тесла, мали дві головні мети: отримання дешевої енергії, яка була б доступна кожному жителю землі і можливість передачі електрики без дротів на будь-які відстані.

У 1892 році Нікола Тесла винаходить резонансний трансформатор, чим фактично покладає початок ери безпаливної енергетики. Через 40 років Тесла демонструє і перший робочий варіант електромобіля. Заручившись підтримкою таких компаній, як Pierce-Arrow і General Electric, в 1932 році Тесла вилучає бензиновий двигун з автомобіля Pierce-Arrow, замінивши його на електромотор. Але подальшого розвитку цей проект не отримав, багато в чому через відсутність простих систем підзарядки.

До появи Tesla на ринку, електромобілям відводилася роль гольфкарів і машин для затятих шанувальників екології. Електричний двигун був екологічнішим, бо не викидав в атмосферу продукти згоряння палива. На цьому його плюси закінчувалися. І запас ходу, і швидкість, і розгін – за всіма статтями електродвигун програвав внутрішньому згорянню.

Цю ситуацію взялися виправити двоє людей – інженери Марк Тарпеннінг і Мартін Еберхард. Проект швидкого і потужного електрокара вони реалізовували згідно власних ідей. Марк був прибічником здорової екології, а Мартін завжди мріяв про спортивну машину, яка не витрачала б літр палива на 8 кілометрів.

Спочатку їх спільно організована компанія надавала консалтингові послуги фірмам, які займалися дисковими накопичувачами даних. Незабаром вони переключилися на ще не зайнятий ринок електронних книг. Навесні 1997 року Еберхард і Тарпеннінг засновують NuovoMedia і налагоджують виробництво своїх Rocket eBook. Швидко зловивши хвилю успіху, вони продають своє дітище Gemstar-TV Guide, заробивши 187 мільйонів доларів.

В ході своєї консалтингової діяльності і виробництва електронних книг, їм в голову прийшла цікава думка: «Де ще можна використовувати вдосконалені електронні батареї?» Відповідь прийшла сама, і так двоє друзів-підприємців в 2003 році вирішили вкласти свої сили і гроші в створення електромобіля.

Ні Еберхард, ні Тарпеннінг не мали досвіду в автомобілебудуванні. Вони обидва знали, що створити автомобіль трохи складніше, ніж електронну книжку, але реальний обсяг завдань вразив їх. Наразі, в автомобільній індустрії не прийнято створювати всі деталі машини самостійно. Набагато простіше і зручніше віддати частину виробництва на аутсорс. Засновники Tesla Motors пішли далі і вирішили весь свій проект реалізувати на виробничих потужностях британського Lotus’а.

Еберхард і Тарпеннінг вирішили створити автомобіль з асинхронним двигуном і літій-іонним акумулятором. Використання асинхронного двигуна відразу виключає цілий ряд деталей, необхідних класичному автомобілю: карданний вал, громіздкий мотор, вихлопна система, бензобак та інше.

За великим рахунком, електрокару з таким двигуном потрібна батарея, електродвигуни для основних коліс, система охолодження і управління. Але на шляху до робочого варіанту Еберхард і Тарпеннінг зіткнулися з цілою низкою проблем, у тому числі і проблемою фінансування.

До чого тут Ілон Маск?

Проблему стартового капіталу допомогли вирішити засновники пошукового гіганта Google – С.Брін і Л.Пейдж, а найбільшу суму інвестував в 2004 році підприємець Ілон Маск.

Його зацікавленість в постійному фінансуванні можна пояснити прагненням створити новий, несхожий на існуючі, автомобільний стартап, який став би революційним продуктом не тільки на території США, але і в рамках світового автомобілебудування. За плечима успішного бізнесмена вже на той час були реалізовані такі успішні проекти як PayPal і Space X.

Маск погоджується брати участь в Tesla Motors і вкладає 7,5 мільйона доларів. Крім нього, в проект пізніше вклалися Google, eBay, а також Daimler з Toyota. Але найбільша частка належала Маску, і він став головою правління Tesla Motors.

У лютому 2005 року Ілон Маск зробив черговий вклад в Tesla – на цей раз в розмірі 13 млн доларів, відтоді компанія почала активно займатися розробкою раніше анонсованого автомобіля Tesla Roadster. Пізніше в 2007 році компанія підняла ще 40 млн доларів від Маска і венчурного фонду Technology Partners.

19 липня 2007 року Мартін Еберхард разом з Ілоном Маском представили першу модель Tesla Roadster на закритій вечірці в аеропорту. З цього моменту Tesla Motors офіційно закріпила за собою статус автомобільної компанії.

Перші перемоги та поразки: Tesla Roadster, Tesla Model S

Перший автомобіль, який передбачалося зібрати і почати продавати в 2006 році, називався Tesla Roadster.

Однак численні зміни, ініційовані Маском, стали затримувати випуск автомобіля. Маск хотів більше комфорту і вимагав змінити сидіння і двері. Він наполіг на кузові з вуглеволокна, а також зажадав, щоб двері авто відкривалися натисканням пальця на електронний сенсор, а не за допомогою ручки. Еберхард був незадоволений тим, що ці додаткові функції уповільнюють розробку, багато інженерів були згодні з ним.

У грудні 2007 року Ілон Маск змушений поступитися кріслом лідера успішному підприємцю Зеев Дрорі. Саме в цей період Tesla Motors знаходиться на межі банкрутства. За період з 2007 по 2008 рік Ілон Маск інвестує ще $ 70 млн, намагаючись поліпшити добробут компанії.

У підсумку, випустити в світ перші зразки Roadster вдалося лише в 2008 році. Tesla змогла наростити обсяги виробництва Roadster, а в 2010 компанія вийшла на IPO – первинну публічну пропозицію. За чотири роки виробництва (2008-2012) компанія зуміла реалізувати 2 250 автомобілів Tesla Roadster.

Як тільки модель Tesla Roadster вийшла на рейки серійного виробництва, її тут же зустріли хижі акули – автомобільні експерти, які зуміли суттєво підірвати репутацію компанії. Інцидент з популярним телепроектом Top Gear, коли Джеремі Кларксон публічно заявив, що замість заявлених 300 км Tesla Roadster здатний проїхати лише 55, вилився в судову справу, яку Tesla програли.

Зеев Дрорі приймає рішення про скорочення штату співробітників на 10% і перетворює компанію зі збиткової в прибуткову. Але, не пропрацювавши в Tesla і року, він залишає компанію. Tesla Motors потребує новий автомобіль, який зможе виправити плачевну ситуацію. І ним стає концепт, продемонстрований в 2009 році – автомобіль Tesla Model S.

Tesla Model S стала тим автомобілем, до якого прагнули і Тарпеннінг з Еберхардом, і який уявляв собі Маск. Ця модель зруйнувала колишні стереотипи про електромобілі. Рекорд подоланої дистанції без підзарядки був поставлений в серпні 2017 року: Model S подолала дистанцію в 1000 кілометрів, проїхавши 1078. Максимальне прискорення авто з 0 до 96 км/год за 3,1 секунди, що теж мало хто міг уявити ще 10 років тому. Ну і, нарешті, рекорд швидкості для електрокарів – 181 км/год теж належить Model S.

У 2013 році стався інцидент з трьома автомобілями Model S, які загорілися в результаті аварії. Це призвело до тимчасового падіння акцій компанії. Оперативне втручання Ілона Маска і провідних інженерів концерну вселило споживачам впевненість, що відтепер весь мобільний ряд електрокарів повністю безпечний (завдяки встановленому титановому захисту акумулятора). Акції знову злетіли вгору.

Вихід на ринок автомобіля Tesla Model S став переломним у житті всієї компанії. Його успішні продажі (станом на грудень 2014 року реалізовано понад 55 тисяч автомобілів) дозволили компанії здобути повну фінансову незалежність. Вихід на міжнародну акціонерну біржу 29 червня 2010 року ще більше зміцнив справи компанії: всього за 4 роки вартість акцій Tesla Motors виросли на 1229%.

Крім Model S, Tesla спроектували і випустили в 2015 році кросовер Tesla Model X і планують випустити найбільш дешевий варіант електромобіля – Tesla Model 3.

Також, відмінною рисою поширення автомобілів Tesla стала поява в США і Європі цілої мережі суперзарядок (Supercharger), на яких можна безкоштовно підзарядити свій електрокар.

Звісно, до заходу епохи бензинових автомобілів ще дуже далеко. Але початок цьому вже покладено, багато в чому завдяки розвитку бренду Tesla Motors.

 

Додайте відповідь

Please enter your comment!
Please enter your name here