Пернаті динозаври, які ходили на двох ногах і мали наріст на голові, схожий на дзьоб папуг, мали ще одну спільну з сучасними домашніми птахами характеристику – вони відкладали яйця і висиджували їх.

Овіраптори висиджували яйця, створюючи температуру кладки до 35-40 градусів – діапазон, який можна порівняти з сучасними курками (37,5 C), повідомляють дослідники в журналі Palaeontology.

Овіраптори – це група «пташиних» динозаврів підряду терапод. Їх розміри коливалися від великої індички до майже слонячих (7 метрів у висоту).

Унікальна кладка скам’янілих яєць динозаврів була виявлена в китайській провінції Хайнань ще на початку 1990-х. Витягнуті та великі, ці яйця добували місцеві селяни для вигідного перепродажу в багатші країни. Серед них було і рекордно велике яйце «Малятко Луї» (Baby Louie), знайдене в 1993 р, яке незабаром з’явилося в Дитячому музеї Індіанаполіса. Уже тоді палеонтолог з канадського Університету Калгарі Дарла Зеленицька (Darla Zelenitsky) почала його вивчення.

Знахідка виявилася дійсно рідкісної: мало того, що яйця динозаврів (якщо не брати до уваги численних уламків шкаралупи) взагалі збереглися не гірше самих тварин, в одному ще й виявився скам’янілий скелет ембріона, вік якого 90 млн років, а за особливостями скелета і шкаралупи зародок був визначений як представник овіраптора.

Команда з Китаю і Франції виміряла атоми кисню з раковин та ембріональних кісток семи яєць овираптора від верхнього крейдяного періоду приблизно від 100 до 66 мільйонів років тому.

Аналіз показав температуру, при якій ембріон формувався під час його інкубації, пояснив співавтор дослідження Ромен Аміот, палеонтолог у французькому дослідницькому інституті CNRS.

Кілька останків дорослих овірапторів були виявлені в замисленій позі на кладках яєць.

Перший екземпляр був виявлений в 1924 році на вершині гнізда, повного яєць, і палеонтологи припустили, що істота їла їх перед смертю. Але більш пізні знахідки показали, що яйця насправді містили зародки овіраптора, а це означало, що цей динозавр не був хижаком, а був турботливим батьком, який займався гніздом.

Вчені довго не могли визначити, чи були динозаври теплокровними або холоднокровними. Дослідження 2015 року показало, що вони були щось середнє. Динозаври, ймовірно, могли виробляти внутрішнє тепло і підвищувати температуру свого тіла, але не вміли підтримувати її на незмінно високому рівні, як це роблять сучасні теплокровні тварини.

Підвищення температури тіла над навколишнім діапазоном дозволило б динозаврам витримувати холодний клімат на високих широтах, як це роблять пінгвіни, висиджуючи яйця в умовах замерзання.

Останнє дослідження припускає, що овіраптори «мали таку ж температуру тіла, як температура інкубації» аналізованих яєць, сказав Аміот.

Він додав, що кладка яєць навряд чи була властива усім динозаврам. «Важко уявити, що діплодок сидить на своїй кладці … не розбиваючи яйця або не руйнуючи гніздо», – сказав Аміот. 30-метровий і 10-тонний Diplodocus був однією з найбільших тварин, що існувала на Землі.

Обстеження скам’янілостей показало, що деякі динозаври зігрівали яйця, ховаючи їх у землю, в той час як інші поміщали в гнізда рослинність, яка виділяла тепло при гнитті.

Якщо ви знайшли помилку, будь ласка, виділіть фрагмент тексту та натисніть Ctrl+Enter.

Підписуйтесь на наш канал у Telegram

Додайте відповідь

Please enter your comment!
Please enter your name here