25 травня 1961 року, що через шість тижнів після тріумфального польоту Юрія Гагаріна, президент Джон Ф. Кеннеді виступив з промовою перед сенатом і палатою представників, в якій пообіцяв, що до кінця десятиліття американець висадиться на Місяці. Зазнавши поразки на першому етапі космічної «гонки», США мали намір не тільки наздогнати, а й перегнати Радянський Союз.

 

Програма Аполлон – програма пілотованих космічних польотів НАСА, прийнята в 1961 з метою здійснення першої пілотованої висадки на Місяць і завершена в 1975.

Історія програми Аполлон

Програма «Аполлон» була задумана на початку 1960 року, за адміністрації Ейзенхауера, як продовження американської космічної програми «Меркурій». Космічний корабель «Меркурій» міг доставити лише одного астронавта на низьку орбіту навколо Землі. Новий корабель «Аполлон» був призначений вивести трьох астронавтів на траєкторію до Місяця і, можливо, навіть зробити посадку на ній.

Назву програмі НАСА Аполон дав інженер Ейб Сілверстайн. Він вибрав грецького бога “світла, музики і сонця”, думаючи про назву космічного корабля, як про ім’я для власної дитини. Пізніше він розповідав, що вибрав назву, сидячи у себе вдома і думаючи про бога Аполлона, який на своїй колісниці летить до сонця.

Незважаючи на те, що фінансування було значно нижче необхідного через негативне ставлення Ейзенхауера до пілотованої космонавтики, НАСА продовжувало розробку програми. У листопаді 1960 року Джон Ф. Кеннеді був обраний президентом після виборчої кампанії, в якій він пообіцяв американцям домогтися переваги над Радянським Союзом в галузі дослідження космосу і ракетобудування.

12 квітня 1961 радянський космонавт Юрій Гагарін став першою людиною в космосі, що лише зміцнило побоювання американців в тому, що США відстали від Радянського Союзу на технологічному рівні.

Головна причина відставання на той момент полягала в тому, що американці недооцінювали значення важких балістичних ракет. Як і радянські колеги, американські фахівці вивчили досвід німецьких інженерів, збудували під час війни ракети «А-4» ( «Фау-2»), але не дали цим проектам серйозного розвитку, вважаючи, що в умовах глобальної війни досить буде дальніх бомбардувальників. Коли ракету «Редстоун», спадкоємицю німецьких «А-4», допрацювали для запуску першого американського корабля «Меркурій», вона змогла підняти його тільки на суборбітальну висоту.

Проте ресурси в США знайшлися, тому американські конструктори досить швидко створили необхідну «лінійку» носіїв: від «Титана-2», що виводив на орбіту двомісний маневруючий корабель «Джеміні», до «Сатурна-5», здатного відправити тримісний корабель «Аполлон »до Місяця.

Шлях до Місяця

Перед тим, як відправити людей на Місяць, здійснювалися тестові наземні запуски. Було успішно здійснено 2 тестових запуски:

AS-201 (“Аполлон-2”) – перший політ в рамках місії, виконаний 26 лютого 1966 року. Виконувався без екіпажу. Тривалість польоту – 37 хвилин.

AS-202 (“Аполлон-3”) – ще один тестовий політ без екіпажу, відбувся 25 серпня 1977 року. Тривалість – 1 година 33 хвилини.

Останній пробний політ завершився катастрофою. Під час підготовки до першого пілотованого польоту, 27 січня 1967 під час наземних тестувань сталася сильна пожежа. У вогні загинули астронавти Вірджіл Грисс, Едвард Уайт та Роджер Чаффі. Назву “Аполлон-1” ця місія, що не відбулася, отримала за наполяганням одного з керівників НАСА. На пусковому комплексі встановили меморіальну табличку, присвячену загиблим астронавтам, на якій викарбовано:

“На згадку про тих, хто приніс найвищу жертву для того, щоб інші могли дістати до зірок. Через терни до зірок, в добру путь, команда” Аполлона-1 “

У листопаді 1967 року почалися випробування величезної триступеневої ракети «Сатурн-5». В ході першого польоту вона підняла на орбіту командно-службовий модуль «Аполлона-4» з макетом місячного модуля. У січні 1968 року на орбіті був випробуваний місячний модуль «Аполлона-5», в квітні туди відправився безпілотний «Аполлон-6». Останній старт через збій другого ступеня ледь не закінчився трагедією, але ракета витягла корабель, продемонструвавши хорошу «живучість».

11 жовтня 1968 ракета «Сатурн-1Б» вивела на орбіту командно-службовий модуль корабля «Аполлон-7» з екіпажем. Протягом десяти діб астронавти випробовували корабель, проводячи складні маневри. Теоретично «Аполлон» був готовий до експедиції, проте місячний модуль все ще залишався «сирим». І тоді була придумана місія, яка спочатку взагалі не планувалася, – політ навколо Місяця.

21 грудня 1968 корабель «Аполлон-8» без місячного модуля, але з екіпажем з трьох астронавтів відправився до сусіднього небесного тіла. Політ пройшов порівняно гладко, однак перед історичною висадкою на Місяць знадобилися ще два запуски: екіпаж «Аполлон-9» відпрацював процедуру стикування і розстикування модулів корабля на навколоземній орбіті, потім те ж саме зробив екіпаж «Аполлон-10», але вже поруч з Місяцем . Саме цю місію називають “Генеральна репетиція” висадки на Місяць.

Висадка людини на Місяць

16 липня 1969 року розпочався «Аполлон-11». 20 липня о 20 годині 17 хвилин 42 секунди за Гринвічем місячний модуль здійснив посадку в Море Спокою. 20 липня 1969 року Ніл Армстронг і Едвін (Базз) Олдрін ступили на поверхню Місяця, ніж проголосили лідерство США в освоєнні космічного простору.

Ступивши на поверхню Місяця, Армстронг сказав:

«Це один маленький крок для людини, але гігантський стрибок для всього людства»

В ході експедиції було зібрано 21,7 кг місячних порід. Це було перше неземна речовина, доставлена на Землю. Астронавти повернулися на Землю 24 липня.

Потім послідували нові успішні місії: «Аполлон-12», «Аполлон-14», «Аполлон-15», «Аполлон-16», «Аполлон-17». В результаті дванадцять астронавтів побували на Місяці, провели розвідку місцевості, встановили наукову апаратуру, зібрали зразки грунту, випробували місячні ровери.

Тільки екіпажу «Аполлона-13» не пощастило: по шляху на Місяць вибухнув бак з рідким киснем, і фахівцям NASA довелося потрудитися, щоб повернути астронавтів на Землю.

Цікаво, що за сюжетом фільму «Втрачені» 1969 НАСА розробляло надзвичайний план порятунку трьох астронавтів, які опинилися на орбіті з обмеженим запасом кисню. Коли картина вийшла на екрани, на Місяці побували «Аполлон-11» і «Аполлон-12», а через кілька місяців полетів «Аполлон-13», на борту якого теж були троє членів екіпажу і теж сталася аварія. Інженер з команди наземної технічної підтримки Джеррі Вудфом подивився «Загублених» всього за пару годин до неї і пізніше згадував, що події фільму безпосередньо вплинули на хід міркувань і допомогли прийняти правильні рішення. Наприклад, як і в кіно, астронавтам передали інструкції підзарядити батареї від запасного комплекту, що було недокументованою можливістю.

У тому 1966 НАСА заявило конгресу, що вартість тринадцятирічної програми Аполлон, в ході якої було виконано шість висадок на Місяць між липнем 1969 і груднем 1972, становить приблизно 22,718 мільярдів доларів.

Згідно Стіву Гарберу, куратору сайту про історію НАСА, заключна вартість програми Аполлон була від 20 до 25,4 мільярдів доларів США 1969 року, або приблизно 135 мільярдів в доларах 2005 року.

Програма внесла великий внесок в історію пілотованої космонавтики. Всього за програмою «Аполлон» були здійснені 6 успішних висадок астронавтів на Місяць (остання – в 1972 році). Ці шість польотів за програмою «Аполлон» на даний момент – єдині за всю історію людства, коли люди висаджувалися на іншому астрономічному об’єкті. Програма «Аполлон» і висадка на Місяць часто згадуються як одні з найбільших досягнень в історії людства.

Додайте відповідь

Please enter your comment!
Please enter your name here