Невеликі скам’янілі рештки шлункових випорожнень зберегли інтригуючи інформацію про життєві умови та звички про тварин які жили мільйон років тому.

 

На радість археологам, на двох стародавніх поселеннях в Іспанії були знайдені копроліти які містили в собі кістки. Досліджені об’єкти є залишками місць випорожнення гієн, де вони позначили свою територію близько мільйона років тому. Фекалії були із залишками кісток. Так поводять себе хижаки для збереження своєї території.nationalgeographic.com

 

Скам’янілий кал має у своєму складі фрагменти кісток, гриби і їжа рослинного походження, включаючи пилок дерев і трав. Разом з розміром і текстурою зразків, вміст пропонує розгадки про умови навколишнього середовища, які у були у цій місцевості, навколо давніх поселень сотні тисяч років тому.

Наприклад, поява цих зразків – або копролітів у палеонтологічному вимірі – може натякнути на розуміння певних загадок. Ландшафт був колись вологим або сухим? – говорить палеонтолог Мартін Езкурра з Музея природничих наук Бернардіно Ривадавія в Буенос-Айресі, Аргентина, який не був залучений до цих дослідженнь.

Іноді “на поверхні ми бачимо висихання тріщин”, говорить він. “Це означає, що вони були “виготовлені” в середовищі, в якому були сухі умови”. Незважаючи на те, що нові копроліти не були з тріщинами, і, поєднуючись з типами пилку, що знаходяться всередині, здається, що це середовище було вологим.

Гієни розривають свою здобич

Стародавній кал є скрізь в скам’янілих знахідках. Один з найбільших зразків коли-небудь знайдений належав Tyrannosaurus rex. Вчені також дослідили копроліти неандертальців для розуміння про склад їх раціону.

Для палеонтологів вважається знайти копроліт – джекпот, у формі скам’янілого туалету.

Антоніо Пінеда, аспірант інституту палеоекології людини та соціальної еволюції в Таррагоні, Іспанія, проводив розкопки археологічного майданчика, в першу чергу шукав кам’яні знаряддя праці та сліди людей, коли він знайшов купу гієнових копролітів.

“Ми вирішили зупинити наші розкопки та вивчати туалети гієн”, – говорить він.

 

 

Як вони повідомляють в серпневому випуску журналу “Палеогеографія”, “Палеокліматологія”, “Палеоекологія”, він і його команда знайшли десятки гієнових копролітів у залишках на двох археологічних об’єктах в Іспанії, названих “Gran Dolina” та “la Mina”. Обидва сайти представляють середовище, яке існувало приблизно від 800 000 до мільйонів років тому.

Сучасні гієни, як і інші м’ясоїдні тварини, такі як борсуки та видри, створюють відхожі місця як частину їхньої звичайної соціальної поведінки. Дослідницька команда легко зрозуміла, що гієни зробили туалети, тому що м’ясоїдні тварини є одними з небагатьох ссавців, які регулярно бенкетують на кістках своєї здобичі.

Спільні туалети, влаштовані гієнами. Кенія.

У сучасних умовах, лайно гієни – яскраво-білого кольору, оскільки їдять кістки з великим вмістом кальцію. Звичайно, коли Пінеда та його команда вивчали хімічний склад копролітів, вони знайшли дуже високі концентрації кальцію та фосфору.

Деякі з копролітів також містять фрагменти кісток, які в кінцевому підсумку можна простежити до споживаних видів здобичі, що дають підказку щодо інших тварин, що проживали в цьому районі.

У свою чергу, деякі з цих тварин-жертв містили мікроскопічний матеріал, який зберігся в калі і давав додаткові екологічні підказки.

“Якщо гієна поїдає оленя, а олень їсть якусь рослинність, то її залишки теж потрапляють кишково-шлункового тракту гієни”, – каже Пінеда. Він зазначає, наприклад, що у цих копролітах є багато пилку сосни.

Місце розташування туалетів також говорить про ранні поведінкові схеми гієн. Дослідження Пінеди показує, що один з туалетів, ймовірно, зазнав дію повені, а інший був у печерному середовищі. Сучасні гієни, як відомо, використовують обидва типи місць для своїх туалетів, ймовірно, вважаючи за краще захищену печеру, якщо вона доступна.

Наскельне зображення гієни льодовикового періоду.

Подальше вивчення туалетів гієни може дати іншу цікаву інформацію про стародавні тваринні популяції.

“У спільних туалетах, які ми вивчали, існують копроліти різного розміру, що означає, що вони використовувалися тваринами різного віку”, – говорить він. “Це може дати інформацію про динаміку та склад популяції”.

 

Якщо ви знайшли помилку, будь ласка, виділіть фрагмент тексту та натисніть Ctrl+Enter.

Підписуйтесь на наш канал у Telegram

Додайте відповідь

Please enter your comment!
Please enter your name here