“Компанія була заснована для того, щоб сприяти освоєнню космосу людиною. Це головна причина нашого існування.”

Гаррет Райзман, SpaceX

Сьогодні кожен другий школяр знає ім’я Ілона Маска, співзасновника PayPal, батька електрокарів Tesla і приватного ракетного виробника SpaceX. І, мабуть, найяскравішого мрійника серед відомих підприємців. Більш ніж 50 років тому людство не могло повірити в те, що освоєння космосу можливо. І тим більш, 10 років тому люди не повірили б, що освоювати космос, вже як сферу, буде приватна компанія.

Історія створення SpaceX

Історія SpaceX починається з великої мрії. І з великих грошей.

Після продажу PayPal в 2002 році за $ 1,5 млрд. корпорації eBay, Маск особисто заробив $ 165 млн за рахунок своїх акцій. З цими грошима він почав втілювати свої давні мрії. Справа в тому, що з дитинства Ілон Маск обожнює фантастику і марить космічними подорожами. Проблема здійснення цієї скромної мрії ховалася не в відсутності космічних кораблів, а в дороговизні їх запуску.

Аби не платити того, що вимагали американські ракетні компанії, Маск здійснив три поїздки в Росію, розглядаючи покупку відремонтованої ракети «Дніпро», яка коштувала близько $ 20 млн. Міркуючи над ціноутворенням і фінансовими ризиками, він вирішив, що простіше, врешті-решт, робити свої ракети, ніж торгуватися з американцями або укладати угоди з росіянами.

Так була задумана одна з небагатьох і найбільш передова в «приватному космосі» компанія SpaceX.

Вже на початку 2002 року Маск почав пошук людей для своєї космічної компанії. Елон взяв в команду Тома Мюллера, і коли той прийняв його пропозицію, Елон офіційно оформив компанію. Компанія орендувала ангар площею близько 7000 квадратних метрів в Ель Сегундо, Каліфорнія. Маск вирішив назвати свою першу ракету Falcon 1 в честь Millennium Falcon, космічного корабля з «Зоряних Війн».

Також Маск запланував дату першого запуску Falcon 1, строком до 15 місяців компанії, тобто до листопада 2003 року. Але, на жаль, Маск недооцінив витрати часу на розробку з нуля ракети-носія і трьох сімейств двигунів: Мерлін, Кестрел і Драко.

Спроби і невдачі

Перший запуск Falcon 1 відбувся 24 березня 2006 року. Закінчився невдачею на етапі роботи двигуна першого ступеня. Відразу після старту виникла пожежа, і ракета впала в воду. Як Маск говорив в одному з інтерв’ю, він сам не сподівався на вдалий запуск, і результат був, в принципі, передбачуваним. З цього запуску і почалася чорна смуга для SpaceX завдовжки більше 2 років.

Другий запуск Falcon 1 теж закінчився невдачею: через нерозраховані умови при поділі ступенів паливо перестало надходити в двигун, ракета не досягла орбіти і згоріла в атмосфері. Третій запуск також не увінчався успіхом, перша ступінь після поділу «наздогнала» другу і вдарила по ній. Удар припав на момент запуску двигуна другого ступеня, внаслідок чого другий ступінь вийшла з ладу. На цей запуск компанія сильно розраховувала і навіть взяла корисний вантаж: ракета несла один військовий американський супутник, два малайзійських мікросупутника і вантаж пороху для поховання в космосі.

Провал четвертого запуску означав би крах компанії, Маск сам говорив в інтерв’ю, що на четвертий запуск у компанії не було права на помилку. Запуск відбувся 28 вересня 2008, на ракеті був лише макет вантажу в 150 кг. Запуск пройшов успішно, і вантаж був доставлений на розрахункову орбіту. Ілон довів, що його компанія не безнадійна і має право на існування. 13 липня 2009 Falcon 1 успішно стартувала в космос з малайзійським супутником RazakSAT на борту. Це був останній запланований політ сімейства Falcon 1, і компанія закрила проект і почала роботу над новим сімейством ракет-носіїв.

З 2010 року Space X розробляє другу, більш важку ракету-носій, порівнянну за характеристиками з російським «Союз-2», – Falcon 9. І, схоже, що уроки, отримані від невдач з першими запусками, дозволили Falcon 9 стартувати 4 червня 2010 року вдало стартувати і стати першим приватним космічним кораблем, який вийшов на орбіту.

Цікавий факт. На момент старту на борту корабля перебував якийсь вантаж, засекречений особисто Ілоном Маском. Після здійснення операції стало відомо, що вантажем виявилася головка сиру. Пізніше в Space X пояснили, що це посилання до відомого скетчу в сирному магазині комік-трупи «Монті-Пайтон». Головка сиру перебувала в спеціальному контейнері, прикрученому до підлоги корабля. На контейнері був жартівливий напис: «Цілком таємно».

Другий запуск ракети Falcon 9 ознаменувався представленим першим приватним вантажним кораблем, що може повертатися на Землю, під назвою Dragon, який розробила SpaceX. Dragon створювався для проекту Комерційних послуг орбітальних транспортувань від NASA. Dragon повинен був за задумом доставляти на МКС харчування і обладнання для підтримки роботи станції. Через 7 місяців після першого старту Falcon 9 нова ракета і вже готовий до експлуатації космічний корабель Dragon зробили демонстраційний політ, в якому Dragon успішно облетів Землю двічі і приводнився в Тихому океані.

SpaceX виграла контракт від NASA, і з того моменту Dragon став регулярним гостем на МКС. У 2014 році Елон Маск представив Dragon V2 – пасажирський космічний корабель на базі оригінального вантажного Dragon. V2 може вмістити в себе 7 астронавтів. Уже в 2017 році Dragon V2 c 4-ма астронавтами на борту полетить у бік МКС, до цього моменту, природно, компанія не раз буде здійснювати тестові польоти без пасажирів.

Ексклюзивні можливості корабля Dragon зробили SpaceX по-справжньому прибутковим проектом. У березні минулого року компанія уклала з NASA контракт вартістю $ 4,2 млрд. на доставку вантажів і астронавтів на орбіту. Все більше компаній або урядів, які потребують запуску чогось в космос, звертаються до SpaceX як до своєрідної кур’єрської служби. З чуток, це приносить компанії чималий прибуток.

Останнім часом SpaceX активно працює відразу в декількох напрямках. Перше – розробка потужної ракети Falcon Heavy. Ця ракета буде здатна за раз підняти 53 тонни вантажу на низьку навколоземну орбіту, а з 13,2 тоннами вантажу зможе долетіти до Марса. Саме цей проект в найближчі десять років може здійснити давню мрію Ілона Маска з висадки людей на червону планету.

Другий актуальний напрямок роботи SpaceX – створення системи повернення відпрацьованих ступенів ракет. Це дозволить суттєво здешевити космічні запуски і зробить дослідження більш доступними. Успішна вертикальна посадка першого ступеня Falcon 9 була проведена 22 грудня 2015 року. Тепер залишилося лише закріпити цей успіх.

Колонізація Марса

Основні цілі Space X зараз дуже амбітні: багаторазові ракети, надважка ракета Falcon Heavy, приватний космодром і, звичайно, колонізація Марса, якій, що найменше, повинна передувати експедиція з екіпажем на борту корабля. Протягом усього життя Маск мріє про те, щоб встановити на поверхні червоної планети невеликий парник з насінням земних рослини, щоб надихнути людство на колонізацію Марса.

Головною метою всього цього процесу, у визначенні самого Маска, є створення на цій планеті незалежного від Землі автономного міста-мільйонника, який стане забезпечувати себе всім необхідним для життя і буде повноцінним соціумом, що не поступається співтовариствам людей на Землі.

Головним інструментом реалізації планів Маска є здешевлення космічних польотів. За оцінками глави SpaceX, вартість виведення вантажів на орбіту повинна зменшитися приблизно в п’ятдесят тисяч разів, перш ніж побудова міста-мільйонника на Марсі стане можливою.

Здешевлення вимагає створення декількох ключових космічних технологій, які сьогодні відсутні або існують в зародковому вигляді. Першою з них є можливість повторного використання розгінних блоків, ракет і палива.

На даний момент, вартість відправки однієї людини на Марс може досягати $ 10 млрд. Ключем до здешевлення вартості польоту є повторне використання ракети і космічного корабля. Як приклад Маск призводить літак Boeing 747, якби його можна було використовувати тільки один раз, то при вартості $ 90 млн, кожному з 180 пасажирів довелося б заплатити $ 500 тис.

Крім цього, якщо не заправляти космічний корабель SpaceX на орбіті, то це може збільшити вартість одного квитка на Марс на 500%.

Ще одним важливим аспектом колонізації Марса є виробництво на планеті палива, яке дозволить людям повертатися на Землю. Тому в SpaceX схиляються до рідкого метану в якості основного палива, так як його молекули можна виробляти з води і вуглекислоти в атмосфері Марса, а кисень, що виникає як побічний продукт його виробництва, можна використовувати в якості окислювача.

Для застосування такого палива і окислювача Маск планує використовувати особливі баки з переплетених вуглецевих нанотрубок, які зараз створюються в лабораторіях SpaceX.

За оцінками Маска, якщо всі його ідеї щодо зниження вартості польоту будуть реалізовані в найближчі роки, то квиток на такий “лайнер” обійдеться приблизно в 140 тисяч доларів. Підприємець має намір вкладати в реалізацію цієї програми всі гроші, які SpaceX заробляє на контрактах НАСА і комерційних запусках.

Як вважає Ендрю Коутс (Andrew Coates), астроном з університетського коледжу Лондона, перша частина планів Маска цілком реалістична – ніщо не заважає SpaceX створити космічні кораблі, здатні долетіти до Марса і повернутися назад. З іншого боку, побудова постійної колонії, відновлення атмосфери Марса і подорожі до більш далеких планет і супутників, таким як Юпітер або супутник Сатурна Енцелад, астроном вважає плодами фантазії Маска, які навряд чи вдасться виконати в найближчій перспективі.

Крім того, існуванню міста на Марсі, крім проблем з обігрівом, буде заважати те, що поверхня червоної планети не захищена від бомбардування космічними променями і потоками сонячного вітру. Відповідно, тривале перебування на Марсі або просто політ до нього може або вбити людину, або викликати рак та інші серйозні проблеми зі здоров’ям. Тому, як вважає Коутс, ідеї Маска як і раніше залишаються мрією, до якої можна прагнути, але яку навряд чи вдасться реалізувати в найближчому майбутньому.

Чому діяльність SpaceX така важлива для людства?

 

Причина, по якій компанія SpaceX так неймовірно важлива для людства, прозаїчна і, мабуть, дещо жорстока. Як говорив астронавт NASA Джон Грансфельд,

«однопланетні види не виживають».

У віддаленій перспективі у людства, розміщеному на одному єдиному камінчику у Всесвіті, немає ніяких шансів на виживання. Хоча б тому, що саме Сонце одного разу поглине цей камінчик, перш ніж згаснути.

Поки десятки компаній витрачають мільярди доларів на чергові смартфони або додатки для Селфі, SpaceX займається тим, що по-справжньому важливо. Ілон Маск прекрасно усвідомлює всю хиткість нашого становища на Землі. Його компанія SpaceX працює на віддалену перспективу. Мрія про космічні подорожі, яку Маск ще дитиною перейняв з науково-фантастичних книг, одного разу дозволить людству колонізувати віддалені світи, а значить, підвищить шанси нашої цивілізації на виживання.

Також компанія SpaceX допомагає рухати вперед науково-технічний прогрес. Ні для кого не секрет, що наука сьогодні дуже тісно пов’язана з бізнесом. Яким би фантастично важливим не здавалося те чи інше дослідження, в першу чергу фінансування отримає той проект, який в найближчій перспективі може принести прибуток інвесторам або перевагу військовим.

Чим дешевше буде обходитися людству доставка кілограмів вантажу на орбіту, тим інтенсивніше будуть вестися подібні унікальні розробки. І, відповідно, тим досконаліше будуть ставати технології, які ми використовуємо в повсякденному житті.

Додайте відповідь

Please enter your comment!
Please enter your name here